3 vragen over AFS

In samenwerking metAFS Vlaanderen

Charlotte Evens volgde de opleiding Media & Entertainment Business aan de Thomas More hogeschool in Mechelen. Tijdens deze opleiding besloot ze vrijwilligerswerk te doen in de Seychellen via de uitwisselingsorganisatie AFS.

Waarom heb je juist voor deze studie gekozen?
“Ik heb voor een buitenlandse vrijwilligerservaring gekozen omdat ik heel graag een unieke buitenlandse experience wilde. In mijn opleiding was er geen mogelijkheid om iets dergelijks in het buitenland te doen, dus ben ik zelf gaan zoeken naar programma’s die een buitenlandreis linken aan het maken van een verschil. Zo kwam ik uit bij AFS, een non-profitorganisatie die zich met studenten, gezinnen en vrijwilligers inzet voor een meer rechtvaardige en vreedzame wereld via intercultureel leren en uitwisseling.”

Wat was de grootste les die je hebt geleerd?
“Ik en andere vrijwilligers deden meerdere weken onderzoek in de Seychellen. We verzamelden informatie over de Coco de mer, een palmsoort die enkel voorkomt op dit stuk Afrikaanse land. Daarnaast gingen we naar het ranger station om de landschildpadden te tellen en speurden de stranden af naar mogelijk nestjes en eitjes van zeeschildpadden. Ik leefde er op het eiland Curieuse, wat een zeer dunbevolkte plek is, en leerde er om heel veel te doen met heel weinig. Je apprecieert de kleinere dingen zoveel meer bij terugkomst. Ik ben er alleszins volwassener door geworden en dat in een heel korte tijd – dat is voor mij haast evenveel waard als een studie.”

Zou je deze ervaring aanraden aan anderen?
“Zeker. Maar ik zou ook wel het advies geven om er zeker twee keer over na te denken. Je belandt daar niet in een luxe resort, verre van zelfs, en je hebt geen bereik of wifi-verbinding om contact te hebben met het thuisfront. Ik denk dat dit voor jonge mensen, anno 2019, het moeilijkste is. Je komt terecht op een onbewoond eiland in het midden van de oceaan met onbekenden, waar je dan je mannetje moet leren staan. Toch zijn het juist die onbekenden met wie je snel een hechte band zal opbouwen. Het is absoluut een unieke ervaring, ééntje die je nog lang zal bijblijven.”