Weinig dingen die zo aangenaam zijn als verpozen in een mooie, perfect onderhouden tuin. Maar wat precies ‘mooi’ is, wil wel eens veranderen. Want net als in kleding, auto’s en schoenen zijn er ook in tuinen trends en modes. Welke planten en stijlen zijn nu in? En vooral: welke zijn out?

In het jachtige leven dat veel mensen tegenwoordig leiden, vormt de tuin alsmaar vaker een rustpunt, de plaats waar je zorgeloos kunt genieten en ontspannen. De tuin moet daarom niet eens reuzegroot te zijn. Nu we stilaan allemaal kleiner en dichter bij mekaar gaan wonen, ligt de focus steeds meer op stadstuinen. “De reden daarvoor is erg simpel”, zegt de Antwerpse tuinarchitect Bart Haverkamp. “Zelfs op tien vierkante meter kun je heel veel diversiteit in je tuintje steken. Veel mensen willen zo ook de band met de natuur aanhalen: je zet een boompje op je koer, die trekt insecten aan en die insecten trekken weer vogels aan.”

MT0217-006

De dagen van de conifeertjes zijn voorbij, net zoals het overdadig gebruik van buxusbollen, dat zie tegenwoordig bijna niet meer – Eric Sels

 

Daktuin in de stad

Wie de plaats en het budget heeft, kan in de stad zelfs een daktuin laten aanleggen. Haverkamp verandert roofing in een compleet gazon met heesters en struiken op één week tijd. “We leggen een aantal folies op het dak, een kraan voert speciaal daktuinsubstraat aan en je kunt beginnen planten.” Het enige waar je wel zeker van moet zijn, is dat je dak het gewicht kan dragen: zo’n daktuin weegt al snel 250 kilogram per vierkante meter. “Je kunt natuurlijk ook een eenvoudig vetplantendak installeren”, zegt Haverkamp, “dat weegt maar 100 kilogram per vierkante meter, maar een echte daktuin is natuurlijk veel mooier.”

Groot of klein, maar mooi en makkelijk

Tuinarchitect Eric Sels uit Turnhout houdt zich vooral bezig met grote projecten. Tuinen van zelfs enkele hectaren zijn geen uitzondering. “Zulke projecten zijn voor een tuinarchitect natuurlijk een mooie manier om je te kunnen uitleven”, zegt hij. Maar of Sels nu aan een hele grote tuin bezig is of aan een meer bescheiden hofje, toch zijn er enkele zaken die bij veel klanten terugkeren. “Wat je ontwerpt, moet natuurlijk mooi zijn, maar de overgrote meerderheid van de mensen wil ook een tuin met zo weinig mogelijk onderhoud”, zegt hij. “Ook de dagen van de conifeertjes zijn voorbij, net zoals het overdadig gebruik van buxusbollen. Dat zie tegenwoordig bijna niet meer.”

Iedereen aan de maairobot

Die drang naar weinig onderhoud speelt trouwens zowel bij kleinere tuinen als grote tuinen. Haverkamp: “Voor veel mensen is het een en-en-verhaal. Ze willen én op vakantie én een sauna én een mooie tuin. Dus moet er qua tijdsgebruik gekozen worden.” Dat is trouwens een van de redenen waarom maairobots zo populair zijn tegenwoordig. “Met zo’n apparaat lijkt het alsof je een tuinfreak bent en toch heb je er bijna geen omkijken naar”, zegt Sels. “Ik raad ze altijd aan.”

 

Mensen willen leven in de tuin, daarom zie je tegenwoordig meer en meer bijenkasten en bloemen: dat trekt insecten aan – Bart Haverkamp

 

Inheemse exoten, exotisch inheems

Dat zorgt ook voor de stijgende populariteit van de zogenaamde natuurlijke tuin. “Al weet ik niet zeker of dat een trend is, want zo werken we eigenlijk al heel lang”, lacht Haverkamp. “De ecletische tuin is wel helemaal terug. Alles volproppen met exoten en bamboe en vijgenplanten, dat is er uit. Daar hebben we trouwens het klimaat niet voor, maar als accent kan dat best.” Een accentplant zoals de Fatsia japonica bijvoorbeeld. Die lijkt zo weggelopen uit de jungle, maar hij kan wel tegen -10 graden Celsius. Hoge grassen en bloemen zijn ook in: die zijn mooi en trekken allerlei beestjes aan. “Mensen willen leven in de tuin”, zegt Haverkamp. “Je ziet bijvoorbeeld ook meer en meer mensen bijenkasten plaatsen. De bijtjes bezig zien, is niet alleen aangenaam, je kan er ook nog eens je eigen honing uit halen.”

Technologie & tuin

Wat technieken en technologieën betreft, is vooral (led)-verlichting in de tuin een belangrijk aandachtspunt tegenwoordig. Soms zelfs een beetje té, volgens Sels: “Het gebeurt wel eens dat ik na een tijdje terug in een tuin kom die ik ontworpen heb, en dan blijkt dat alles werd volgehangen met blauwe en rode spots. Eén woord: verschrikkelijk (lacht).” Nochtans kan een goed uitgedachte verlichting een grote meerwaarde geven. “Met licht kan je enorm veel sfeer creëren”, aldus Haverkamp. “Zorg wel dat je buitenverlichting feller brandt dan je binnenverlichting. Anders tuur je in de winter op een zwart gat als je naar de tuin kijkt.”