Je bent jonge ondernemer en je wilt wat. En dan toch liefst een succesvol idee dat ontspruit in een booming business. Je wil met andere woorden van een start-up naar een scale-up gaan. Mooi in theorie, maar hoe zet je dat om in de praktijk?

Rijpe ideeën voor het grijpen
Ideeën: zoek de rijpe en je hoeft ze als ondernemer gewoonweg te plukken. Maar zelfs al heb je het gat in de markt gevonden en begin je een beloftevolle start-up, wil dat nog niet zeggen dat je transitie naar een scale-up zonder horten en stoten gaat. Maar wat houdt dat zogenaamde opschalen van een onderneming eigenlijk in?

Scale-up je start-up
Eenvoudig gezegd betekent opschalen dat een succesvolle start-up in feite een uitgebreidere, betere versie van zichzelf wordt. Omar Mohout van Scale-up.Vlaanderen geeft een uitgebreide toelichting: “Je hebt in feite een samenwerking van twee soorten assen nodig om te kunnen spreken van een scale-up. Misschien denk je eerst aan een externe groei, de go-to-market-as, want je hebt klanten, marketing, branding… nodig om te kunnen groeien. Maar als je enkel dat hebt, bouw je in feite een kaartenhuisje dat zo in elkaar kan zakken.”

Interne maturiteit
Daarvoor is ook een zekere interne maturiteit nodig, een organisatorische as die het schalen in evenwicht houdt. Denk aan het belang van je personeel, je bedrijfsmodel, HR en ga zo maar verder. “En opschalen is belangrijk omdat groei het mooiste is dat er bestaat,” gaat Mohout verder. “Blijven groeien is essentieel om van een duurzaam bedrijf te spreken.” Met andere woorden: stilstaan is achteruitgaan, en laat dat nu net niet het motto van een bloeiende onderneming wezen.

FO_0218-005

Het is belangrijk om de juiste mensen aan te nemen. Je hebt nood aan een constante expertise en skills Jeroen De Wit

 

Verschil in de uitvoering
Groeien, een proces van lange adem waar je met veel vastberadenheid en een steengoed idee wel gemakkelijk doorheen geraakt. Toch? “Het beste idee is niet altijd het idee dat wint,” geeft Jeroen De Wit, CEO van technologiebedrijf Teamleader, als realistische voetnoot mee. “Het verschil tussen start-up en scale-up ligt in de uitvoering, dus de beste daarin wint dan eerder.” Hardnekkig blijven vasthouden aan je originele idee lijkt een lovenswaardige vorm van toewijding, maar daarom dus niet per se de beste zet als je wilt opschalen. “Wees bereid om alles in vraag te stellen. Je mag als oprichter je ego niet in de weg laten lopen. En probeer een zekere bescheidenheid te behouden, zeker als start-up”

Gestage groei
“Je begint in feite met je ideefase die je gaat delen of uitvoeren. Voer je uit, dan creëer je waarde,” zegt Mohout over de gestage groei naar het opschalen. “Je lost dan een probleem of behoefte op en zo kom je hopelijk in de fase terecht waarin je gevalideerd wordt.” Dat noemt hij het magische punt, de product-market fit. Je tracht, al zoekende op de markt, te weten te komen welke parameters werken voor jouw onderneming. Tot je het punt hebt gevonden waarop je genoeg mensen vindt die willen gebruiken en betalen.

Belang van menselijk kapitaal
Maar De Wit benadrukt nog een andere, evenzeer cruciale stap in de uitvoering van een scale-up, namelijk het menselijk kapitaal. “Het is belangrijk om de juiste mensen aan te nemen, wat niet te onderschatten valt. Je hebt nood aan een constante expertise en skills.” Jammer genoeg wil dat niet zeggen dat die expertise dezelfde blijft als je gaat scalen. “De job verandert, dus ook de nodige skills. De grootste uitdaging wordt dan niet het geldkapitaal, maar talent zoeken en aantrekken. Wat niet altijd even gemakkelijk is voor snelgroeiende bedrijven.”

Snelheid als sleutelwoord
Laat ‘snel’ nu ook een sleutelwoord zijn waar rekening mee moet worden gehouden als je gaat opschalen. Mohout: “Te snel opschalen, voor je je product-market fit hebt gevonden, kan dodelijk zijn. De kunst is om dat punt te vinden, mensen aan te nemen en dan te perfectioneren.” Het vinden van een zekere structuur wordt van vitaal belang, daar is ook De Wit het mee eens. “Ik ben voorstander van regelmatige feedback, een soort van continuous learning-platform. Probeer zo snel mogelijk structuur te krijgen in je feedback.”

Zodoende een resem tips die je als start-up gaande naar scale-up kunt opslaan in je continuous learning-platform. En zo wordt het woord ‘succesvol’ misschien wel meer dan enkel een bijvoeglijk naamwoord om je onderneming te omschrijven.