Je kent ze wel, die zwoele zomeravonden. Aangename temperaturen, vlees op de barbecue, drank in de frigo en vrienden aan de deurbel. De klassieke zomerbarbecue is doorheen de eeuwen uitgegroeid tot een verankerde traditie. Maar waarom enkel barbecueën in de zomer als het eigenlijk het hele jaar door kan? Met die sluimerende gedachte in het achterhoofd won de winterbarbecue het voorbije decennium aan populariteit. “Vooral de laatste vijf jaar is het enorm gegroeid”, zegt Erwin Mertens van slagerij en traiteurdienst De Kapblok.

Winter = die hards
Bij De Kapblok wordt hoog ingezet op de winterbarbecue. Specifieke wintermenu’s, afhalen, laten bakken, barbecue huren,… De mogelijkheden zijn legio. Mertens: “De wintermaanden zijn erg druk. Dat toont aan hoe populair het is. De echte die hards barbecueën in de winter. Tijdens de zomermaanden is het klantenbestand vooral regiogebonden, maar tijdens de winter vergroot die perimeter tot over heel het land en zelfs over de noordelijke grens. Dan houden we van ons zomercliënteel nog maar zo’n twintig procent over.”

 

De meest simpele winterbarbecues zijn vaak de leukste. Heel basic, met aandacht voor de essentie – Erwin Mertens

 

Gezellig samenzijn
Maar waar heeft de winterbarbecue die plotse populariteit aan te danken? Het hoofdingrediënt is hetzelfde als in de zomer: gezelligheid. “Mensen hechten heel veel belang aan sociaal contact en gezellig samenzijn. En een winterbarbecue leent zich daar perfect toe”, vertelt voedingsdeskundige Amandine De Paepe. “We spreken dan over sharing moments: momenten die je met je naasten wil delen.” En wat dat betreft is de winterbarbecue een ideaal concept.

Setting cruciaal
Barbecueën bij vriesweer is dus perfect mogelijk, maar het vereist wel de nodige voorbereiding en voorzorgsmaatregelen. Setting en inkleding zijn dan ook cruciaal. “Het is opvallend hoeveel tijd en geld de mensen de dag van vandaag steken in het aankleden van hun tuin”, benadrukt De Paepe. Een barbecue is dan de ideale gelegenheid om die outdoor living met vrienden en familie te delen. Om de gasten warm te houden zijn terrasverwarmers een goeie optie, maar er bestaan ook meer ecologische alternatieven. Vuurkorven, mutsen, sjaals en dekentjes zijn niet alleen praktisch, ze maken het hele gebeuren nog extra gezellig.

Basic vs. fancy
Naast zulke vuurkorven kunnen kaarsen, (gekleurde) lampjes of fakkels voor extra sfeer zorgen én verlichting. Maar neerslag kan het feestje grondig verstoren. Een plek om te schuilen is dus geen overdreven luxe. De mogelijkheden voor inkleding zijn eindeloos. “De meest simpele winterbarbecues zijn vaak de leukste. Heel basic, met aandacht voor de essentie”, aldus Mertens. “Maar het kan ook heel fancy. Dat zien we geregeld bij bedrijven. Dan wordt alles uit de kast gehaald, vaak met hulp van een evenementenbureau. Er is dan extra aandacht voor de inkleding, er wordt opgediend,… Je maakt het zo formeel of informeel als je zelf wil.”

 

Mensen hechten heel veel belang aan gezellig samenzijn en een winterbarbecue leent zich daar perfect toe – Amandine De Paepe

 

Pas recepten aan
Het grote verschil tussen een zomer- en een winterbarbecue is naast de setting uiteraard het menu. De koude zomergroenten – tomaat en komkommer – ruimen plaats voor warme
wintergroenten zoals spruiten, witloof, knolselder en kool. “En dan zijn er nog de vergeten groenten zoals pastinaak”, verduidelijkt De Paepe. “Het valt op hoe zeer de mensen vandaag de dag bereid zijn tijd en werk te steken in een aangepast recept.”

Gezond gehypet
Dat is een trend die perfect kadert binnen de huidige algemene voedingsbeleving. De verkoop van kant-en-klare maaltijden mag dan wel stijgen, mensen zijn ook steeds creatiever met voeding en gezondheid bezig. Ook tijdens bij het barbecueën is de hype rond gezonde voeding merkbaar. De klassieke mayonaise, tartaarsaus of cocktailsaus ruimt al eens plaats voor sojasaus of gezonde yoghurtdressing met munt.

BBQ met glühwein
De typische wintergroenten en een (gezond) sausje worden bij een winterbarbecue doorgaans gecombineerd met een stukje wild, maar de meer traditionele biefstuk, spareribs of een stuk zalm blijven eveneens een prima optie. Uiteraard ondergaat ook het drankassortiment een lichte metamorfose. Frisdrank en bier blijven populair, maar een glaasje jenever, glühwein of een heerlijke mok warme chocomelk maken het plaatje van de ideale winterbarbecue helemaal compleet.