Het was een tuinfeest voor een papa die 65 werd. Zijn dochter woonde in dezelfde straat en nodigde alle familie en buren uit, bijna 200 man. Hij hield van varen en de zee, dus dat werd het thema. Cadeaus waren geen goed idee, want na het feest vertrok hij meteen met zijn boot op reis. Daarom kreeg iedereen de opdracht om een goudvis mee te nemen. De goudvissen werden vrijgelaten in de vijver van de dochter. In totaal goed voor driehonderd vissen die nadien naar papa’s eigen vijver verhuisden.

Oranje verrassing
De hele tuin was in het oranje versierd, er hingen boeien en er stond een grote tent. En toen kwam vader eraan. Verassing! “Maandenlang waren we ermee bezig, maar hij wist van niets. Het werd een schitterend tuinfeest.” Nadine Winten van Feriatus is al vijftien jaar feestdesigner en weddingplanner. Het tuinfeest dat ze voor de 65-jarige papa organiseerde, zal ze nooit vergeten.

 

We eten radijsjes altijd rauw. Maar leg ze eens in de oven, gekruid met peper, zeezout, tijm en wat olijfolie – Angelo Dorny

 

Maak checklist
Maar hoe groot of klein je het ook maakt, een tuinfeest is altijd speciaal. En je kan het volgens Winten op korte tijd organiseren. “Zelfs als je een chic trouwfeest in de tuin wil, kan je eigenlijk in drie maanden alles klaar krijgen.” Maar wel alleen als je goed weet wat je nodig hebt. Ga maar na: “Er is alleen de tuin, dus je moet altijd van nul beginnen. Naast drankjes en eten, heb je extra stoelen en tafels nodig en een leuk thema met aangepaste decoratie. Met veel genodigden, volstaat één toilet ook niet.”

Originele hapjes
Omdat je nog voor alles moet zorgen, zijn tuinfeesten niet altijd goedkoper. Gelukkig kan je veel zelf doen. Het internet staat vol knutseltips en wat er op de tafel komt, haal je toch gewoon uit je eigen moestuin? En dat hoeven niet altijd wortels met cocktailsaus te zijn. Groenjournalist Angelo Dorny verzon samen met Els de Schepper leuke receptjes voor in de tuin, die hij binnenkort publiceert in zijn nieuw boek ‘De Hofhelden in de moestuin’. Dorny: “Wat denk je van spread van erwten met munt op een gegrild broodje, of een koud komkommersoepje?”

Smakelijke radijsjes
Ook een voltreffer zijn radijsjes in de oven. “We eten radijsjes altijd rauw. Maar leg ze eens in de oven, gekruid met peper, zeezout, tijm en wat olijfolie. Na twintig minuten zijn ze warm en hebben ze een lekkere, aparte smaak. Op een satéstokje of op een broodje met wat kruidenkaas: om van te smullen.”

 

Zelfs als je een chic trouwfeest in de tuin wil, kan je eigenlijk in drie maanden alles klaar krijgen – Nadine Winten

 

Lekker gezond
Maar niet alleen de hapjes, alles wat je serveert, kan uit eigen tuin komen. Een kleurrijk gerechtje van Dorny is de gevulde zoete aardappel, die je zelf kan kweken in potten. Je bakt ze eerst in de oven met olijfolie. Vervolgens vul je ze met zelfgemaakte tzatziki en knoflook. Je werkt af met rauwe blokjes koolrabi en lente-uitjes of rode bietscheutjes.

Eigen mojito’s
Geen aardappels maar wel snijbiet in de tuin? Maak er dan flensjes van. “Blancheer je snijbiet en meng ‘m met gekookte quinoa, bloem, fetakaas, een eitje en peper en zout,” aldus Dorny. “Van die massa kan je koekjes of flensjes vormen. Ik serveer ze met zalm en dille, maar je kan eindeloos combineren. Zelfs vegetariërs kunnen er hun ding mee doen.”Als kers op de taart laat je je gasten zelf mojito maken van je muntplant. Of schenk zelfgemaakte ijsthee gemaakt van je citroenverbena, gekleurd met wat vlierbessensiroop. Eén ding is dan zeker: de gasten zullen je tuinfeest niet snel vergeten. Zeker niet als de zon schijnt.

Regen omzeilen
Maar o wee, we leven in België, het land van de regen. We kunnen er niet omheen: feesten in openlucht is hier altijd een risico. Winten: “Een tent is een must-have. Een partytent kan je overal vinden, maar je moet ze op tijd reserveren. En spijtig genoeg zijn ze prijzig.” Dan toch maar een aantal gasten schrappen en hopen dat iedereen onder de tuinparasol past? Think again. Want wat je meer betaalt voor de tent, bespaar je op eten en drinken. Meer bestellen betekent immers veel korting. En valt er dan toch eens een maartse bui of aprilse gril, kan je die stress achterwege laten.