Ondanks al de inspanningen die de laatste jaren werden gedaan, bestaat er rond de verstandelijke beperking nog steeds een taboesfeer, zeker als we over sport praten. Toegang tot sportbeoefening blijft moeilijk, nog meer als dit bij de gewone sportclub om de hoek zou moeten.

Meer dan sportieve voordelen
Helaas, want de voordelen die deelname aan een sportprogramma bieden, overstijgen het louter sportieve. Op de juiste manier, en in de juiste context aangeboden, is sport het middel bij uitstek dat de persoon met een verstandelijke beperking helpt zich op sociaal en op persoonlijk vlak te ontwikkelen. De overheid moedigt deze integratie zeker aan en het aantal organisaties dat de idee genegen is, neemt toe.

 

Er dient gepleit te worden voor de organisatie van sportvormen waar het principe inclusie geheel in verweven is

 

Sport verenigt mensen
De intrinsieke waarde van sport is ook voor deze atleten een doel op zich. Sport, spel en beweging zijn immers leuk. Bovendien zijn er heel wat bijkomende voordelen die voortvloeien uit sportbeoefening. De fysieke paraatheid en de motorische ontwikkeling die worden aangescherpt en de vaardigheden die door sportbeoefening worden verworven, dragen ook buiten de sport bij tot een gezonder en evenwichtiger leven. Sport heeft bovendien de kracht om mensen te verenigen. De persoonlijke ontplooiing door de sociale contacten en de vriendschapsbanden, de ontwikkeling van zelfrespect dat hierdoor wordt aangescherpt, en een groeiend zelfvertrouwen, zijn allen een belangrijke aanzet tot integratie.

 

special olympics

 

Samen, niet apart
Meer nog dan de organisatie van aangepaste sportactiviteiten voor personen met een verstandelijke beperking dient er gepleit te worden voor de organisatie van sportvormen waar het principe inclusie geheel in verweven is. De bevordering van sociale integratie door middel van een gedeelde ervaring in sporttraining en sportcompetitie, door sporters met en zonder verstandelijke beperking in hetzelfde team te laten genieten van sport, is geïnspireerd door een eenvoudig principe: samen trainen en samen spelen is de beste weg naar vriendschap en begrip. Scholen, sportclubs en verenigingen van diverse slag kunnen op een vrij eenvoudige wijze de deur openzetten voor deze vorm van sporten. Opgebouwd vanuit de lokale gemeenschap leidt dit tot duurzame integratie, aanvaarding en respect voor elkaar.