©Dirk TorfsIn samenwerking met

Dirk Torfs
CEO van Flanders Make, het strategisch onderzoekscentrum voor de maakindustrie

De snelheid van innovatie is belangrijk voor de competitiviteit van onze Vlaamse bedrijven. Enkel zo maken we het verschil. De kennis die we daarvoor nodig hebben, kunnen we alleen maar vergaren als we samenwerken. Industrie, kennisinstellingen en overheid hebben elk een belangrijke rol te spelen om onze bedrijven te helpen accelereren en excelleren.

Ik geloof in slimme fabrieken. En we hebben zeker een aantal goede voorbeelden in Vlaanderen. Denk aan Audi, JTEKT, Newtec, TE Connectivity, Van Hoecke of Volvo Trucks. Ze zijn stuk voor stuk het resultaat van een visie om de beste te willen zijn en blijven. Omdat ze vroeg op de trein van Industrie 4.0 gesprongen zijn, kunnen ze producten afleveren die ook in een geglobaliseerde wereld competitief gemaakt worden, ondanks de loonkost.

Nieuwe businessmodellen met dienst centraal
Sensoren, processen, connectiviteit en rekencapaciteit laten toe om slimme producten en productiesystemen te bouwen en leiden tot nieuwe businessmodellen waarbij het product mét de dienst centraal staat. We evolueren dus van een aanbod-gedreven economie naar een vraag-gedreven economie. Meer keuze, op het moment dat ons past.

 

We evolueren van een aanbod-gedreven economie naar een vraag-gedreven economie

 

Robots en mens en machine
Neem de vraag naar gepersonaliseerde producten, aan de kost van serieproductie. Dat vergt het soort van flexibiliteit in de productie-omgeving die alleen door de optimale samenwerking tussen mens en machine tot stand kan komen. Robots nemen de zware, repetitieve taken op zich en de operator komt tussen voor complexe, veranderende taken.

Snel leverbaar
Die producten moeten bovendien ook snel leverbaar zijn. En daar willen klanten voor betalen. Door je als bedrijf constant aan te passen aan die veranderende omgeving, kunnen we de productie in Vlaanderen houden én zelfs terug naar Vlaanderen brengen.

Triple helix als succesformule voor innovatie
Om op die manier te innoveren, is kennis nodig. Kennis die uit samenwerking komt, waarbij innovatieleiders de toon zetten en de rest meetrekken. Het is daarom belangrijk om ecosystemen te bouwen over de waardeketen heen, waarin bedrijven én kennisinstellingen samen tot nieuwe inzichten komen.

Onderzoeksinfrastructuur
Door die daarna te vertalen naar concrete producten en productieprocessen, kunnen bedrijven sneller en beter innoveren – accelereren en excelleren dus. Flanders Make slaat in dit kader niet alleen een brug tussen de academische wereld en de industrie, maar biedt ook de onderzoeksinfrastructuur om die kennis te concretiseren. De overheid op haar beurt stimuleert de samenwerking onder meer via subsidies.

Betere marktpositie
Industrie, kennisinstellingen en overheid zijn op die manier elk op zich de drijvende kracht achter een industriële agenda die zowel grote als kleine bedrijven toelaat om mee te zijn met de laatste nieuwe trends en dus hun (internationale) competitiviteit te verhogen. Een betere marktpositie leidt op zijn beurt tot groeiende productie, een stijgend aandeel van de industrie in ons BNP, jobcreatie en uiteindelijk – meer welvaart.