In samenwerking met

Stefan Odeurs, Head of M&A, Stibbe

Een bedrijf overnemen of fuseren gaat niet van 1,2,3. Volgens Stefan Odeurs van Stibbe zijn er een paar belangrijke stappen te volgen en vooral een paar belangrijke dingen om in acht te houden.

Welke M&A’s onderscheidt u?
“Enerzijds heb je auctions waarbij verschillende kopers een “teaser” krijgen van bankiers die een anoniem bedrijf te koop aanbieden en waarbij je een niet-bindend bod kan doen. Dan volgt een due dilligence. Tegelijkertijd spreken geïnteresseerde kopers ook met banken voor de financiering en met onze fiscalisten om de aankoop optimaal te optimaliseren. De verkoper krijgt dan de definitieve biedingen binnen en maakt een keuze. Bij een one-to-one bestaan over zaken als overnameprijs vaak al niet-bindende voorakkoorden.”

Wat is belangrijk bij de due diligence?
“Soms staat geen business plan op papier, zelfs bij grote bedrijven. Bij een due diligence speelt dat wel een rol, net zoals confidentialiteit. Info over prijzen of marges geef je immers liever niet aan concurrenten. Tegelijk moet een koper goed weten welke toegevoegde waarde hij precies zoekt in het bedrijf.”

Springt een overname nog af tijdens de due diligence?
“Zelden, maar het kan. Bij een auction heb je een voortraject, daar haken ongemotiveerde kopers al snel af. Soms vallen er lijken uit de kast tijdens de due diligence, dat schaadt het vertrouwen natuurlijk. Vaak gaat dat dan over zaken als technologie, milieu – zoals claims over vervuilde grond-, pensioenverbintenissen waarover twijfel bestaat en uiteraard fiscale risico’s.”